أثينا 20 يناير 2023 (شينخوا) قال وزير السياحة اليوناني فاسيليس كيكيلياس لوكالة أنباء ((شينخوا)) في مقابلة أجريت معه مؤخرا إن بلاده مستعدة لاستقبال المسافرين الصينيين مرة أخرى بعد تعديل الصين لإجراءاتها الخاصة بكوفيد-19.

وصرح في أثينا يوم الخميس "نحن مستعدون لاستقبال الأصدقاء والمسافرين والسياح الصينيين في هذا الموسم السياحي الجديد".

وأدى تفشي الجائحة إلى كبح الزيادة المثيرة للإعجاب في عدد الوافدين الصينيين إلى اليونان في السنوات الأخيرة.

في عام 2011، زار 70373 سائحا صينيا فقط اليونان، وفقا للبيانات الرسمية الصادرة عن مطار أثينا الدولي. إلا أنه بعد إطلاق أول رحلة مباشرة بين أثينا وبكين في عام 2019، وصل هذا العدد إلى 217600.

في 22 ديسمبر 2022، أطلقت شركة "إير تشاينا" رحلة مباشرة ثانية بين أثينا وشانغهاي، والتي من المتوقع أن تزيد من عدد الوافدين.

وقال كيكيلياس "بالنسبة لنا، الصين والسوق الصينية مهمتان للغاية من حيث السياحة، ولكن أيضا من حيث الثقافة، ونحن سعداء للغاية بإقامة علاقات رفيعة المستوى مع الشعب الصيني".

وأضاف أن عودة المسافرين الصينيين إلى اليونان ستعزز أداء صناعة السياحة اليونانية في أعقاب الصعوبات التي شهدتها السنوات الأخيرة.

وذكر الوزير أن اليونان شهدت موسما سياحيا استثنائيا في عام 2022، ومن المرجح أن يستمر هذا الاتجاه في عام 2023. وأضاف أن جزءا أساسيا من هذه المعادلة هو السوق الصينية.

وأفاد كيكيلياس أن الصينيين لهم مكانة خاصة في قلوب الشعب اليوناني، ويلعبون دورا مهما لأصحاب المصلحة في السياحة اليونانية نظرا لخصائصهم الفريدة مقارنة بالزوار الآخرين، فهم يميلون إلى السفر خارج الموسم ويقدرون الثقافة.

وقال "إنهم يشاركون بعمق في التعرف على ثقافتنا وحضارتنا، لأن الثقافة والحضارة في كلا البلدين تعود إلى قرون عديدة مضت".

ومع تمثيل السياحة حوالي 25 في المائة من الناتج المحلي الإجمالي لليونان، فهي تقدر التعاون الصيني اليوناني في قطاع السياحة تقديرا عاليا.

وفي مارس 2022، وقع كيكيلياس وسفير الصين لدى اليونان شياو جون تشنغ برنامج العمل المشترك 2022-2024 لتعزيز التعاون في مجال السياحة في قادم السنوات.

وقال كيكيلياس إن "القدرة على التواصل مرة أخرى تمنحنا فرصا أكبر لنكون قادرين على المضي قدما في أعمالنا المشتركة".

وتابع "نعتز بالشعب (الصيني) وبالطبع يسعدنا أن نرى إجراءات مشتركة فيما يتعلق بالثقافة والرياضة والتجارة وبالطبع السياحة".

وبمناسبة عيد الربيع الصيني، بعث المسؤول اليوناني بأحر التمنيات للشعب الصيني.

وأضاف "نحن متحمسون وسعداء للغاية لاستضافتهم في اليونان".